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Consejos para conocer aún más a tu gato ¿Cómo sé si mi gata está en celo? Problemas de salud,¿cómo prevenirlos?

Pulgas y garrapatas en gatos. ¿Cómo eliminarlas?

Pulgas y garrapatas en gatos. ¿Cómo eliminarlas?

Las pulgas son muy comunes y representan uno de los mayores problemas de piel en los gatos. La pulga más frecuente es la pulga del gato (ctenocephalides felis), aunque en algunos casos también pueden encontrarse en gatos pulgas de conejo y de erizo. Las picaduras de pulga provocan reacciones alérgicas en algunos gatos (dermatitis alérgica por pulgas), y las pulgas también actúan como huéspedes intermediarios de ciertas solitarias, de modo que si encuentras pulgas en tu gato también debes tratarlo contra la solitaria. Una plaga considerable de pulgas puede desencadenar anemia en los gatitos y llegar a ser mortal. Y recuerda que las pulgas también pican a las personas aunque por suerte las pulgas del gato no pueden vivir en los seres humanos.


¿QUE ES UNA PULGA? ¿QUE ES UNA GARRAPATA?

Las pulgas son los parásitos externos más comunes, tanto para gatos como para perros. Las pulgas adultas pueden vivir varios meses, y pasan la mayor parte del tiempo viviendo en tu gato para comer y poner huevos. Las hembras ponen hasta 50 huevos cada día, que caen al suelo y se convierten en diminutas larvas que encuentran cobijo en alfombras, tapicerías y, a menudo, en la cama de tu mascota. Luego pasan a ser pupas envueltas un capullo como de seda en el que permanecen inactivas durante 2-4 semanas o, a veces, incluso durante más tiempo. Cuando sienten calor o vibraciones, las pulgas ya adultas emergen y saltan al primer huésped que pasa para volver a iniciar el ciclo de vida. Las pulgas también pueden transmitir enfermedades, incluidos ciertos parásitos sanguíneos.

Las garrapatas son parásitos que entierran la cabeza en la piel de tu gato para succionarle la sangre. Las garrapatas desnutridas son pequeñas, tienen ocho patas y pueden ser negras, marrones, rojas o de un color tostado. Tras alimentarse, aumentan de tamaño y se convierten en una especie de guisante marrón. Son arácnidos y tienen un ciclo de vida más largo que las pulgas. Afortunadamente, pasan la mayor parte de su vida fuera de los huéspedes, pero siguen siendo portadoras de enfermedades graves y pueden poner miles de huevos cada vez.


¿COMO PUEDO SABER SI MI GATO TIENE PULGAS O GARRAPATAS?

El síntoma más evidente de que tu gato tiene pulgas es que no para de rascarse. Algunos gatos no se rascan pero muestran un acicalamiento excesivo, lo que les provoca clapas. Las pulgas son de un color marrón oscuro y miden entre 1 y 2 mm. Se mueven deprisa y son difíciles de avistar, pero las puedes encontrar sobre tu gato o quizá veas motitas negras de excrementos de pulga al cepillar el pelaje de tu mascota. Para saber si se trata de excrementos de pulga, pon los puntos negros en una servilleta de papel húmeda y, si lo son, se volverán de color rojo por la sangre digerida que contienen. Debido a la humedad y las altas temperaturas, los últimos meses de verano son la temporada alta de las pulgas; si bien la calefacción centralizada del inverno te obliga a desparasitar durante todo el año.

Las garrapatas son lo suficientemente grandes como para verlas, sobre todo cuando están llenas de sangre y tienen el aspecto de pequeñas verrugas. Normalmente las encontrarás alrededor de la cabeza y el cuello de tu gato. Una forma fácil de detectar garrapatas es separando el pelo del gato y pasar los dedos por la piel, de este modo notarás si hay algún bulto del tamaño de un guisante. Las garrapatas se pegan estando en contacto con la naturaleza, así que si a tu gato le gusta estar al aire libre, examina su pelaje cuando vuelva a casa.


TRATAMIENTOS

En el mercado encontrarás tratamientos contra pulgas y garrapatas en varias presentaciones: polvos, espráis, productos de aplicación directa o, incluso, inyecciones. Deja que tu veterinario te aconseje sobre los posibles tratamientos contra pulgas, y preferiblemente utiliza un producto autorizado para uso veterinario que indique que su seguridad y eficacia han sido probadas.

Para acabar con las pulgas, tienes que desparasitar al gato y la casa. Utiliza una combinación de productos que maten a las pulgas adultas (adulticida) y que impidan que los huevos pasen a la fase adulta (inhibidor del desarrollo de los insectos o regulador del crecimiento).

En cuanto a las garrapatas, no te apresures a arrancar la garrapata porque puede dejar partes de la boca metidas en la piel, lo que provoca una infección o inflamación en la zona afectada. En su lugar, pide al veterinario, o a su asistente, que te proporcione una herramienta especialmente diseñada para extraer garrapatas que también saque las partes de la boca. Cuando hayas extraído la garrapata, comprueba que conserve la cabeza y las patas, y que no quede nada en la piel.

Algunos productos para eliminar pulgas también matan a las garrapatas o protegen frente a estas, aunque es necesaria una aplicación más frecuente que para las pulgas.


OTROS TRATAMIENTOS

Los repelentes de pulgas suelen contener ingredientes "naturales" como el aceite de citronela y eucalipto. Es posible que este tipo de productos no hayan pasado las pruebas de seguridad exigidas a los productos autorizados para uso veterinario, y podrían ser ineficaces o potencialmente tóxicos para los gatos. Siempre es preferible utilizar un producto autorizado para uso veterinario.

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