Guía de adiestramiento de perros de terapia

Desde hace algunos años los perros de terapia y asistencia están asumiendo cada vez un papel más importante dentro de la sociedad, aportando beneficios físicos y psíquicos que repercuten en mejorar la calidad de vida de todo tipo de individuos y colectivos.
 adiestramiento de perros de terapia
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Desde hace algunos años los perros de terapia y asistencia están asumiendo cada vez un papel más importante dentro de la sociedad, aportando beneficios físicos y psíquicos que repercuten en mejorar la calidad de vida de todo tipo de individuos y colectivos.

Éste es el motivo por el que cada día existen más investigaciones que avalan la relevancia de la presencia de perros de terapia en hospitales, centros escolares, residencias de la 3ª edad, penitenciarías, y cualquier otro ámbito que permita realizar intervenciones puntuales o periódicas que, con la ayuda de terapeutas especializados en la materia, contribuye a obtener beneficios de mejora en las personas.

Tampoco podemos olvidar la gran labor que realizan los perros de asistencia que conviven con personas discapacitadas (físicas o psíquicas), ayudándoles a superar sus limitaciones diarias, y contribuyendo a que su vida sea lo más cómoda posible.

A grandes rasgos, sabemos que los perros de terapia o asistencia son seleccionados por su carácter más que por su raza, aunque es cierto que este carácter es más común en unas razas que en otras. Su temperamento debe ser equilibrado y seguro, y deben mostrar un buen nivel de aprendizaje y obediencia desde que son cachorros. Además, deben pasar revisiones veterinarias periódicas para garantizar que su estado de salud es óptimo para el desarrollo y aprendizaje de habilidades concretas.

El tipo de adiestramiento que reciben se basa en el refuerzo positivo. Es decir, el perro es premiado cuando responde correctamente a un estímulo u orden. Lo prioritario es que el perro se sienta siempre cómodo y feliz mientras aprende.

Básicamente, se resume en 3 fases:

  1. Obediencia básica: acudir cuando se le llama, sentarse, tumbarse…
  2. Fase de socialización: familiarización con el entorno, pudiendo acceder a los mismos lugares que acceden las personas sin ninguna limitación, con el fin de reafirmar comportamientos positivos en cualquier ámbito.
  3. Aprendizaje de habilidades específicas: enfocadas a cubrir las necesidades de las personas con las que van a convivir, o a demostrar actitudes que ofrezcan beneficios cuando interactúen con personas en espacios terapéuticos.

Dicho esto, sobre los requisitos de selección y el proceso de adiestramiento de este tipo de perros, existe muchísima información (cursos, centros de formación, labores de voluntariado, etc), pero lo que os aconsejamos es que contactéis directamente con las principales asociaciones vinculadas al trabajo con perros de terapia y asistencia, puesto que es un área compleja que necesita conocerse con detalle.

Concretamente, os recomendamos el Grupo CTAC, especializado en intervenciones asistidas con animales mediante la incorporación de perros fiables, adecuados, controlados, predecibles y de confianza. Estos perros actúan como un motivador, un facilitador, y un estímulo multisensorial capaz de captar la atención y motivación del paciente, mejorando su cooperación e implicación en el proceso terapéutico.

Entre sus labores destacan:

  • Atención y servicio a personas discapacitadas, o bien a colectivos expuestos a situaciones de desigualdad (violencia de género, ancianos que viven solos…), que pueden mejorar su calidad de vida gracias a la labor de los perros de asistencia o terapia.
  • Información y actividades de sensibilización social, vinculada a las áreas de trabajo psicológico, y apoyo emocional mediante este tipo de perros.
  • Métodos de selección, adiestramiento y mantenimiento de los perros que realizan labores de terapia, incidiendo en aquellos aspectos que garantizan el bienestar emocional, salud y tenencia responsable del animal.
  • Apoyo a entidades afines, y coordinación para el desarrollo de proyectos comunes.
  • Información sobre los programas de voluntariado.
  • Orientación y apoyo a las familias o personas que solicitan la ayuda de un perro de asistencia.
  • Gestión de la entrega de los perros a las personas seleccionadas y seguimiento de la convivencia, incluyendo asesoramiento previo y posterior.

Por último, queremos destacar otra fuente que puede ser de gran ayuda para las personas interesadas en el área del adiestramiento de perros de terapia. Concretamente nos referimos al libro “Manual de Educación y Adiestramiento de perros de terapia”, escrito por Miquel Ángel Signes Llopis, técnico en terapia asistida con perros, y editado por Psylicom. El manual detalla perfectamente cómo afrontar el adiestramiento de perros de terapia, incluyendo aspectos cómo la selección del can, la creación de hábitos, y el desarrollo de las habilidades necesarias

Este libro, disponible en formato papel y ebook, puede adquirirse a un precio económico, y todos los beneficios obtenidos van destinados íntegramente a la Fundación Autismo Diario, con la que colabora el autor.